Grocery Stores Threatening Brazil Boycott Must Go Further to Truly Protect Forests

Leading international supermarkets recently wrote a letter to Brazilian lawmakers, threatening a boycott over a proposed law that would open up the Amazon to deforestation and exploitation. In response to the letter, Mighty Earth CEO Glenn Hurowitz released the following statement:

"It's great to see supermarkets like Stop & Shop owner Ahold Delhaize stepping up and using their leverage as major buyers from Brazil to stop this terrible bill. These companies seem to understand that ongoing complicity in President Jair Bolsonaro's ecocide poses a severe danger to their reputations and brands. They are right. Nobody wants to go to their local grocery store and buy chicken or steak connected to the destruction of an ancient rainforest or the displacement of Indigenous peoples.

“But these companies shouldn’t need the threat of this legislation to act. Day in and day out, Stop & Shop is keeping suppliers like Cargill and JBS – the companies largely responsible for the destruction of the Amazon and other ecosystems – in business by buying their meat and feed.

"Until grocery stores start canceling contracts with the suppliers driving the burning of the Amazon, they remain complicit in the destruction. Their customers and the world expect these brands not just to call for action, but to act."


Indigenous Papuan Man Killed by Brutal Beating at Korindo Palm Oil Plantation Office

Mighty Earth recently received news of the tragic death of an Indigenous Papuan man and former palm oil plantation employee named Marius Betera, who was brutally beaten at the hands of the local police authorities and died hours later.

The news came from Mighty Earth’s civil society partners in Papua, Indonesia. SKP KAMe Meruake, a Catholic humanitarian organization based in the area where this incident occurred, issued a statement in response to the killing, which shares detailed testimony from witnesses concerning the circumstances of Betera's death. The statement also notes that large companies like Korindo frequently use violence to repress community concerns, with local police commonly acting as company security. The statement further calls for immediate action to bring the perpetrator to justice and for the local government to provide strict sanctions on companies that violate laws and regulations, ranging from the revocation of licenses to the restoration of Indigenous rights.

According to eyewitness accounts, Betera was attacked at the office of a palm oil plantation company owned by Korindo Group, a notorious Korean-Indonesian logging and palm oil conglomerate with a long record of deforestation and exploitation of indigenous communities in Indonesia. Betera had reportedly come to the company's office to lodge a complaint after the recent destruction of his banana plantation, which he suspected had been cleared by a Korindo company excavator the previous day.

In response to the news, Mighty Earth Senior Campaign Director, Deborah Lapidus, released the following statement:

“Our hearts go out to the family and friends of Marius Betera, who are now suffering as result of this appalling act of violence. There must be swift action by local law enforcement and Korindo to ensure justice is provided to Betera’s family and his community.

“But the response can't stop there. Our investigations into Korindo's operations have exposed the company’s record of wanton disregard for and exploitation of Papuan rainforests and the indigenous people who call those forests home. Yet Korindo has largely dismissed these concerns, or, when it could no longer avoid accountability, merely paid lip service to agreements to improve its practices. One such agreement, as stated on the Korindo website, is to ‘resolve grievances promptly, responsibly, responsively, and proactively;’ yet Betera’s grievance resulted in his death.

“The Forest Stewardship Council (FSC), which certifies its member companies’ adherence to environmental and human rights standards, should also immediately open its own investigation into this alleged act of violence and suppression, especially in light of Korindo’s earlier agreement with FSC to ‘comply with the principle of Free, Prior and Informed Consent (FPIC) and remediate its negative impacts on communities.’”

A two-year investigation of Korindo's deforestation practices by the FSC, prompted by a complaint filed by Mighty Earth, found that, among other violations, Korindo had violated traditional and human rights in Papua and North Maluku, Indonesia. The investigative reports detailed how Korindo had repeatedly manipulated, intimidated, and cheated communities, impacting their health, livelihoods, and rights.

Under pressure from Korindo, the FSC stopped short of sanctioning or withdrawing its certification of Korindo. Instead, in its agreement with the FSC, Korindo committed to “Undertake remedy and improvement processes to assure social measures have been and will be fair and proportionate and subject to FPIC of affected communities in Papua and North Maluku.” To date, the FSC has not provided any updates on the stakeholder process it promised to initiate that will determine Korindo’s liabilities to local communities and its deforestation legacy. The FSC further stated that “FSC will closely monitor Korindo’s progress of its implementation of the measures and conditions stipulated by FSC. Failure to satisfactorily meet these conditions would be basis for FSC to end its association with the company.”

Photo: A Korindo-owned plantation in Papua, © Mighty Earth 2016


Unilever, Mars, Hershey, and World's Largest Palm Oil Traders Suspend Rogue Supplier Over Its Relentless Deforestation

Notorious tycoon-owned timber and palm oil conglomerate Samling scrambles to adopt sham “No Deforestation” policy to keep customers while continuing to destroy rainforests

Some of the world’s largest consumer goods brands and their palm oil suppliers have suspended one of Malaysia’s most notorious timber and palm oil conglomerates, Samling Group, due to its relentless deforestation. To date, major consumer brands including Unilever, Mars, and Hershey – as well as palm oil traders including ADM, Bunge, Cargill, IOI, KLK, Louis Dreyfus, Sime Darby, Fuji Oil, and Wilmar (the world’s largest palm oil trader) – have suspended Samling from their supply chains.

As part of its Rapid Response deforestation monitoring program, Mighty Earth has documented at least 886 hectares of deforestation during the period September 2018-March 2020 in Samling’s timber plantation concessions in Sarawak, Malaysia.

Samling’s palm oil operations cover around 40,000 hectares in Malaysia and Indonesia, whereas its industrial tree plantation licences in Sarawak cover over 200,000 hectares, an area over five times the size of Singapore.

“Unilever, Mars, Hershey and others have acted swiftly by instructing their palm oil suppliers to impose a procurement suspension of Samling for its global supply chain. Samling has responded to these suspensions with a desperate bid to keep its remaining palm oil customers – not by halting all its forest clearance, but by holding up a shiny policy with one hand to distract its customers while continuing deforestation with the other hand,” said Mighty Earth Senior Campaign Director Deborah Lapidus.

A Samling-owned palm oil company – Glenealy Plantations – has declared a moratorium on further oil palm development and issued a no-deforestation policy. However, the new policy fails to stop Samling’s largest source of ongoing deforestation – its continued expansion of monoculture timber plantations. In addition, Glenealy’s oil palm land bank is mostly developed already, making the impact of the new policy minimal.

Palm oil trader Sime Darby informed Mighty Earth that: “We would like to confirm that we have notified Samling that we will no longer be sourcing from them due to concerns raised by our key customers. Central to these concerns is the adoption of NDPE [No Deforestation, No Peat, and No Exploitation] commitments across the whole Samling Group, and not just for Glenealy Plantations.” Fuji Oil, another palm oil trader, has also suspended Samling on the basis that its continued deforestation is not aligned with Fuji Oil’s Palm Oil Sourcing Policy and group-level association.

Publicly available mill sourcing lists and other data indicate that companies including BLD Plantations (KTS Group), Sarawak Oil Palms (Shin Yang Group), Nestlé, Mondelez, and PepsiCo have yet to take action to exclude Samling from their supply chains, despite having No Deforestation policies.

“In our outreach to Samling’s palm oil buyers, many stated that they didn’t need to take action because Samling’s deforestation was for timber, not palm oil. But a rainforest being destroyed for timber plantations is just as bad as a rainforest being destroyed for palm oil, and the profits are going to the same shareholders of the Samling group. There is no excuse for a company with a No Deforestation policy to be buying from rogue deforesters like Samling, plain and simple,” said Lapidus.

Founded by Datuk Yaw Teck Seng over 50 years ago, the Samling Group has a long track record of forest destruction and violations of the rights of indigenous peoples. In 2017, a coalition of Burmese civil society groups published a report detailing land grabbing, indigenous rights violations, and environmental problems in Samling’s palm oil operations in Myanmar. Findings included Samling’s role in the pollution of local water sources and clear-cutting of forests inside a proposed national park that is home to endangered tigers. A February 2020 article by The Sarawak Report, a NGO run by a British investigative journalist, alleges that a Samling-related company in Papua New Guinea has failed to “pay four indigenous groups nearly USD$100 million in compensation for large-scale illegal logging, environmental destruction and serious human rights abuses related to the Kiunga – Aiambak road project in Papua New Guinea.” This finding is based on a 2011 Papua New Guinea court judgment. A 2002 Greenpeace International report on this ‘road project’ (‘Partners in Crime’) described it as an unlawful, destructive ploy to open up new areas of rainforest for logging.


European Tire & Rubber Manufacturers Plan to Put More Vehicles on the Roads in Response to Covid-19

On May 5, 2020, the European Tire and Rubber Manufacturers' Association (ETRMA) published an Action Plan for the EU to kick-start the automotive sector following the Covid-19 pandemic. In response, Mighty Earth Senior Campaign Director Julian Oram released the following statement:

"While we welcome the industry's stated commitment to the European Green Deal, we believe that one of the key demands of the ETRMA's Action Plan could be at odds with such a pledge.

"ETRMA's proposal for an EU-funded vehicle renewal scheme would likely increase car ownership and could pose serious public health risks. Even if coupled with incentives for private owners to trade in older vehicles for newer ones, the overall impact of the program is likely to be more cars on Europe's roads, exacerbating congestion and increasing pollution and emissions. Europe needs to be moving in precisely the opposite direction: looking to reduce private car ownership, boost spending on clean, green forms of public mobility, and cut particulate emissions that could exacerbate respiratory problems for people infected with Covid-19.

"The ERTMA's demand to 'postpone all non-essential public consultations' combined with a call to accelerate the EU's vehicle type approval process 'as quickly as possible' could also set a worrying precedent of bypassing important democratic checks and balances in regulatory oversight and should be strongly resisted by the European Commission.

"EU bailout packages should be strictly conditional on building new, low-carbon economy. Any policy incentives or financial assistance directed towards auto, tire, and rubber companies cannot simply seek to resuscitate thindustry as it was, but must instead help stimulate a green transformation. In the wake of the current crisis, such a transition is more urgent than ever. Mighty Earth will therefore endeavor to work with both policymakers and members of the ERTMA to ensure that short-term measures to support the sector are fully aligned with the longer-term vision of a new Green Deal for Europe."

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Image: Photo by Sorin Gheorghita on Unsplash


Le « plus grand agriculteur au monde » fait l’objet d’une enquête sur la déforestation

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Olam a défriché des forêts tropicales équivalant à plus de la moitié de la superficie de Singapour 

Le Forest Stewardship Council (Conseil pour la bonne gestion des forêts, FSC), une organisation mondiale pour la promotion de la gestion responsable des forêts, vient d’ouvrir une enquête sur la responsabilité d’Olam International dans des opérations de déforestation. Avec la commercialisation de 47 produits agricoles provenant de 70 pays différents, Olam International est le plus grand agriculteur au monde.

L’organisation examinera la plainte déposée en décembre 2016 par Mighty Earth auprès de FSC, qui fournit des preuves accablantes qu’Olam a défriché de vastes zones de forêts tropicales au Gabon pour y développer des plantations de palmiers à huile et d’hévéas et a, par conséquent, violé la Politique d’association du FSC. La plainte a été déposée sur la base des preuves révélées dans le rapport « La Boîte noire du commerce de l’huile de palme », co-écrit par Mighty Earth et l’organisation gabonaise Brainforest, dirigée par le lauréat du prix Goldman, Marc Ona Essangui.

Dans sa réponse, Olam a admis avoir défriché 25 735 hectares de forêt tropicale alors que la société établissait ses plantations de palmiers à huile au Gabon : « 58 % (25 735 ha) de la superficie plantée était à l’origine une forêt secondaire fortement exploitée et dégradée ». De tels niveaux de déforestation violent la Politique d’association du FSC. Cette Politique a justement été établie pour garantir qu’aucune entreprise ne puisse bénéficier de la certification de bonne gestion forestière du FSC si elle se livre à des activités ayant des impacts dévastateurs sur les écosystèmes, la biodiversité et les droits des populations habitant les forêts.

En février 2017, à la suite de négociations entre Mighty Earth et Olam, arbitrées par le World Resources Institute, la société a accepté de suspendre pendant un an tout nouveau défrichement de forêts tropicales au Gabon lié au développement de ses plantations de palmiers à huile et d’hévéas. Olam a également révisé sa politique relative à l’huile de palme, sa politique mondiale sur la façon dont elle traite les travailleurs et sa politique mondiale de protection des forêts pour l’ensemble de ses produits agricoles. Mighty Earth a donc accepté de suspendre pour une durée d’un an sa campagne ciblant les activités d’Olam dans les secteurs de l’huile de palme et du caoutchouc, y compris sa plainte auprès du FSC. Adoptant une démarche tournée vers le dialogue, Mighty Earth a renouvelé ces accords en janvier 2018, de manière à poursuivre les échanges et résoudre conjointement ces questions d’intérêt mutuel.

Pourtant, ni en 2017 ni en 2018, l’entreprise n’a abordé la question de sa responsabilité en matière de déforestation au Gabon. Le FSC, Mighty Earth et Olam ont donc convenu d’un processus de résolution alternatif et volontaire pour résoudre les problèmes identifiés dans la plainte. Le FSC a chargé un évaluateur accrédité par le FSC (SmartCert) de mener l’enquête, qui sera financée par Olam.

« Nous ne pouvons que nous réjouir qu’Olam ait cessé de défricher la forêt tropicale pour développer ses plantations de palmiers à huile et d’hévéas, mais la société doit assumer la responsabilité des destructions qu’elle a commise par le passé, a déclaré Etelle Higonnet, directrice de campagne senior pour Mighty Earth. Aucune société ne devrait s’en tirer en enfreignant les règles imposées par le FSC sur la déforestation. Elles existent pour une raison très simple : protéger les forêts tropicales qui contribuent à leur tour à protéger l’humanité du chaos climatique. »

L’enquête préliminaire ne portera que sur les plantations de palmiers à huile d’Olam, à la demande de l’entreprise. Une deuxième enquête du FSC portera sur la déforestation liée aux plantations d’hévéas d’Olam exploitées au Gabon. Mighty Earth estime qu’Olam a défriché environ 11 000 hectares de forêt tropicale entre 2012 et 2016 pour ses plantations d’hévéas dans le nord du Gabon. Ces faits ont été documentés par des vidéos infiltrées, réalisées par Brainforest et disponibles en ligne.

« Au final, Olam aura défriché près de 40 000 hectares de forêt tropicale au Gabon pour faire place à de vastes plantations de palmiers à huile et d’hévéas, a expliqué Etelle Higonnet. Ceci constitue indubitablement une violation des normes du FSC. Par le passé, le FSC a exclu de son processus de certification des sociétés avec un niveau de déforestation aussi élevé. L’organisation espère que cette procédure alternative permettra à Olam de réparer le préjudice causé par la déforestation, sans qu’il soit nécessaire de lui retirer le label. Nous espérons aussi que tout se déroulera pour le mieux et nous suivrons de près ce processus pour veiller à ce que justice soit faite. »

Crédit d'image: Lyg 2001 / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

New Report: Pork giant Danish Crown linked to tropical deforestation

Every year, the Danish meat giant Danish Crown produces huge amounts of pork from pigs fed with soy that has come from deforested areas in South America. A new report from Rainforest Foundation Norway, Mighty Earth in the United States, and Forests of the World in Denmark charts the connection between Danish Crown’s soy imports and environmental destruction in South America. 

Denmark imports more than 1.7 million tons of soy every year to feed livestock, and about 53 percent of that soy is used as pig feed. 83 percent of these imports comes from South America, mainly Brazil, Argentina, and Paraguay. In these countries, the soy is often grown in areas where tropical forests have previously been cleared and burned.

Deforestation, which in 2019 led to a record number of forest fires in South America, is destroying the habitats of countless animal and plant species, emitting huge amounts of CO2, and depriving indigenous communities of their homes and livelihoods. Soy is one of the primary drivers of deforestation in South America.

The new report, titled “How the Sausage Gets Made,” documents the links between Danish Crown’s soy supply and regions in South America where soy-driven deforestation is occurring. It also calls out Danish Crown for failing to offer a guarantee that its soy has not caused deforestation and for sourcing from Cargill, a global agribusiness with a record of deforestation and ecological destruction so severe that Mighty Earth recently named it the “Worst Company in the World”. Rainforest Foundation Norway, Mighty Earth, and Forests of the World are calling on the company to ensure full traceability of soy in its forthcoming Action Plan for Responsible Soy.

“As Europe's largest pork producers, Danish Crown has a huge responsibility to ensure that the soy that goes into Danish Crown’s production is produced responsibly, said Forests of the World Campaign Director Gry Bossen. “As long as it does not know where the soy in its supply chain comes from, it cannot avoid being complicit in deforestation and violation of indigenous peoples' rights in South America. Danish Crown should clearly ensure that its demands and value chains from South America are deforestation-free."

“While other protein producers in the Norwegian salmon industry recognize that their responsibility goes beyond certified soy volumes for their own production, and demand that their suppliers commit to becoming deforestation-free in all operations, it is disappointing that a Danish meat giant like Danish Crown is setting the bar this low. They should prepare themselves for the future market and give their customers products without any links to deforestation. Certified soy volumes cannot guarantee that” says Ida Breckan Claudi, RFN.

“Danish Crown must be held responsible for the environmental destruction associated with its entire supply chain and partnerships with suppliers like Cargill..” said Mighty Earth Deputy Director Kristin Urquiza. “It is not enough for Danish Crown to pledge a commitment to sustainability. We need to see the company’s sustainability policies aggressively implemented on the ground. Consumers do not want to eat pork products linked to forest fires, tropical deforestation, and human rights abuses.”

90 percent of Danish pork products are exported to countries around the globe. Danish Crown is one of the largest exporters of pigs in the world and one of Europe's largest pork producers, slaughtering millions of pigs every year. Through a number of subsidiaries, including Tulip Ltd., Danish Crown markets its products in over 130 countries.

“Danish Crown cannot tell us the origin of the soy that goes into their pork products or where the soy that it sources comes from. As Danish Crown does not know the origin of its soy, the company cannot guarantee that its meat production is deforestation-free. It is crucial that Danish Crown ensures total traceability of soy, in order to guarantee that it is deforestation-free,” says Gry Bossen from Forests of the World.

For further information, please contact:

Ida Breckan Claudi, Regnskovsfonden, (+47) 47417174, [email protected]

Jonas Schmidt Hansen, Forests of the World: (+45) 26 25 82 08, [email protected]

Liviya James, Mighty Earth, (+1) 949.246.9808, [email protected]


‘World’s largest farmer’ faces investigation into deforestation

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Olam cleared rainforests over half the size of Singapore

The Forest Stewardship Council (FSC), a global certification body on responsible forest management, has just initiated an investigation into the deforestation liabilities of the world’s largest farmer, Olam International,  which trades in 47 agricultural commodities across 70 countries.

The FSC investigation will assess Mighty Earth’s complaint filed with the FSC in December 2016, which provides damning evidence that Olam cleared vast areas of rainforest for oil palm and rubber plantation development in Gabon and, as a result, violated the FSC Policy of Association. The complaint was filed based on evidence presented in the report “Black Box,” co-authored by Mighty Earth and Gabonese Goldman Award winner Marc Ona Essangui’s organization Brainforest.

In Olam’s response, the company admitted that the company had cleared 25,735 hectares of rainforest while establishing its oil palm plantations in Gabon: “58% (25,735 ha) of the planted area was originally highly logged and degraded secondary forest.” Such levels of deforestation violate the FSC Policy for Association, which was established to ensure that no company should benefit from the FSC’s eco-forestry certification if it engages in activities that have devastating impacts on ecosystems, biodiversity, and the rights of forest peoples.

In February 2017, following negotiations between Mighty Earth and Olam, mediated by the World Resources Institute, the company agreed to suspend further land clearing of rainforests in Gabon for palm and rubber plantations for a year, Olam also overhauled its palm oil policy, its global policy on how the company treats workers, and its company-wide global policy on protecting forests for all its agricultural commodities. As a result, Mighty Earth agreed to suspend its campaign targeting Olam’s oil palm and rubber operations, including its FSC complaint, for one year. In January 2018, Mighty Earth renewed these agreements in order to continue engaging on issues of mutual interest and resolving issues through a process of dialogue.

However, the issues relating to deforestation liabilities in Gabon were not addressed in 2017 or 2018. The FSC, Mighty Earth and Olam have now jointly agreed on a voluntary alternative resolution process to address the issues highlighted in the complaint. The FSC has now commissioned an FSC-accredited assessor (SmartCert) to conduct the investigation, which will be paid for by Olam.

“While it’s wonderful that Olam stopped clearing rainforest for its palm and rubber plantations, the company still needs to be held accountable for its past rainforest destruction,” said Etelle Higonnet, Mighty Earth Senior Campaign Director. “No company should get away with breaking the FSC rules on deforestation, which are there for a crucial reason: to protect rainforests, which help shield humanity from climate chaos.”

The initial investigation will only focus on Olam’s oil palm plantations, at Olam’s request. A second FSC investigation will cover deforestation for Olam rubber plantations in Gabon. Mighty Earth estimates that Olam cleared around 11,000 hectares of rainforest between 2012-2016 for its rubber plantations in northern Gabon. This was documented by Brainforest’s undercover videos, available online.

“The bottom line is that Olam cleared nearly 40,000 hectares of Gabonese rainforest to make way for vast oil palm and rubber plantations in Gabon,” said Higonnet. “This undoubtedly violated FSC standards. In the past, the FSC has disassociated companies with such high levels of deforestation. However, the FSC is hoping that this alternative complaint process will lead to Olam compensating for its deforestation liabilities, without the need to disassociate the company. We’re are hoping for the best and will be following this process closely to ensure justice is done.”

 

Image Credit: Lyg 2001 / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)


Big Meat Companies Are Making the Pandemic Worse

As the coronavirus pandemic wreaks havoc with the meat supply chain, Mighty Earth CEO Glenn Hurowitz released the following statement:

"In the midst of a global crisis, the meat industry continues to pack people and animals into factories, fueling the spread of the current pandemic and making the next one more likely. The industry’s dangerous behavior and poor planning have led to the slow suffocation of millions of animals, even as unsafe working conditions force workers to risk sickness and death to keep their jobs.

"The industry’s destruction is also playing out on an international scale. The big meat companies like JBS and Cargill have driven the bulldozing and burning of the Amazon and other forests in South America to expand the area dedicated to raising cattle and planting crops to feed them. In addition to driving mass extinctions and accelerating climate change, this deforestation risks bringing humans into contact with dangerous new diseases. These tropical forest fires also overload health care facilities with new cases of respiratory problems and cause hundreds of thousands of premature deaths under normal circumstances. Allowing these practices to continue only further endangers people whose lungs have been damaged by the coronavirus.

"Supermarkets like Costco, Ahold Delhaize, Casino, and more must end their complicity and stop sending hundreds of millions of dollars in supplier contracts to companies like Cargill and JBS that are acting in such a cruel and reckless manner."


G20 Must Protect People and Planet During Coronavirus Pandemic

Mighty Earth signed on to a landmark Open Letter, coordinated by the Club of Rome secretariat and the Minister for the Environment of Costa Rica, calling on G20 leaders to ensure the current coronavirus global crisis spurs countries to champion recovery solutions that not only rebuild lives and spur economic activity in the immediate wake of the crisis, but also "accelerate the transition to resilient, low-carbon economies and nature-rich societies."

The Club of Rome is a high-level global hub of academics, politicians and environmental leaders who are setting the global climate emergency agenda and are a key driver behind World Earth Day.

We're happy to report on the wonderful impact of the Open Letter that our CEO Glenn Hurowitz co-signed along with thousands of thought leaders, scientists, and world leaders, to urge the G20 for a green and just recovery from the coronavirus crisis. The letter helped mobilize major pressure for the G20 to explicitly commit to an environmentally sustainable and inclusive recovery for our citizens and planet. We are happy that we were able to do our small part in this big collective achievement – a testament to the solidarity of civil society.

One result of this letter was a marked improvement in the response of the G20. See here the final G20 Communiqué and Annexes from the G20 Finance Ministers meeting which took place virtually from Riyadh in Saudi Arabia on 15 April. Whilst this G20 commitment could be better, with stronger language in the core text, nonetheless the final agreed language is significantly more robust than the G20 Leaders Declaration adopted last month. Moreover, it is crucial to take into account that has come from Finance Ministers, and was endorsed by all G20 countries, including the USA, Brazil, Saudi Arabia, Germany and South Africa, among many others.

Most crucially, the G20 stated:

  • We reiterate our commitment to use all available policy tools to safeguard against downside risks, ensure a swift recovery and achieve strong, sustainable, balanced and inclusive growth
  • We commit to support an environmentally sustainable and inclusive recovery. We will be guided by a sense of shared, long-term responsibility for our planet and citizens

Mighty Earth hopes that this G20 Communiqué will shape upcoming coronavirus recovery related EU Council meetings, as well as the G20 meetings in July and in November at Heads of States level.

Coronavirus is presenting our societies with tremendous challenges and suffering. The response to this pandemic can deepen suffering by exacerbating climate chaos and high-carbon harm with coronavirus profiteering, or it can help nations and industries fight two battles at once: coronavirus and climate change. With global stimulus packages topping a staggering $14 trillion, we are on the cusp of major decisions that will shape nations, economies and the biosphere for decades to come. Let us be our best selves in this critical hour of need.


Video: Protecting Forests to Prevent Pandemics

Deforestation has been linked to 30 percent of outbreaks of new and emerging diseases like Zika, Ebola, and COVID-19, in addition to being a major contributor to climate change and air quality problems that exacerbate the spread and impact of these diseases on human health.

Many of the world’s largest corporates, financiers, and regulatory agencies have declared that 2020 will be the key year for global action to stop deforestation. As the world scrambles to respond to the impacts of COVID-19, it is more critical than ever that efforts to protect forests continue as part of the global response.

Mighty Earth's webinar brought together experts who spoke to the link between deforestation and pandemics, the value of nature-based solutions in preventing future pandemics, and the role of private sector and regulatory agencies in driving ambitious action to protect forests in 2020. Watch the full video:


EU Coronavirus Bailout Must Deliver a Just and Sustainable Recovery

Mighty Earth has joined calls to ensure the European Union’s coronavirus financial bail out and national Sustainable Recovery Plans deliver a greener and more socially and environmentally just recovery.

We’ve joined other groups in the Green10 network – including Bankwatch and Friends of the Earth – who are calling on political leaders to ensure the EU’s potentially €1.5 trillion bail out and Sustainable Recovery Plans direct all public stimulus investments towards accelerating the transition to a just, resilient and sustainable economy, and boost the European Green Deal to deliver even more.

This means:

  • Stepping up policy action against climate change and biodiversity loss at EU, national and international levels and strengthening strategies in the European Green Deal
  • Making bail out support to EU companies in high-carbon and potentially polluting sectors – such as intensive agriculture – conditional on their alignment with climate and environmental goals
  • Ensuring no bail outs for polluting and unviable industries that have no future in tomorrow’s economy
  • State aid, loans, subsidies and other direct and indirect bail out support to companies must come with strict climate and environmental conditions, monitored and enforced by the EU
  • Ensuring the European Investment Bank (EIB) brings its lending policies in line with the European Green Deal.

The open letter supports the many recent appeals for a green recovery that have blossomed across Europe – by 13 EU governments, MEPs, the Club of Rome, scientists, CSOs, 200 representatives from business and politics, green energy companies, and many more. So far signed by over 50 CSOs, see the Green10 joint appeal here.


Mighty Earth COVID-19 response for Cocoa Farmers

Mighty Earth and the other NGO members of the VOICE Network – a civil society coalition fighting for sustainable chocolate worldwide – are deeply concerned about the effects of COVID-19 on cocoa farming households, a group already in a vulnerable position.

Our immediate concern is for the health and wellbeing of members of cocoa farming households. We are equally concerned about the direct economic impact this global crisis will have on families, who live already well below a living income. Most cocoa farmers earn under $1 per day, which is a major reason why millions of children slave away in cocoa as child labor. This dire poverty also feeds into the catastrophic deforestation that characterizes most cocoa farming, making chocolate a major global driver of forest destruction, especially in West Africa.

During the 2016 price crash, the cocoa and chocolate industry made strong profits while farmers and producing governments lost billions of dollars. Cocoa and chocolate companies did virtually nothing then to support their farmers. This cannot happen again.

Today, we release a Call to Action to the cocoa and chocolate industry to do everything within their means to help protect their cocoa farmers. We offer four key emergency considerations from the chocolate and cocoa industry which play into their role and responsibility, and mirrors responses we see in their employee care in consuming countries.

  1. Cease all non-essential farm visits
  2. Support communication to farming communities on health messaging
  3. Use existing supply chain mechanisms for provisioning farming communities
  4. Set up an emergency relief fund commensurate to the challenge

Our full paper can be read here.

Mighty Earth calls on the United States, the European Union, and Switzerland, to ensure that any bailout or stimulus package that covers chocolate companies, must hold these corporations to account. Any portion of a bailout must be conditional on traceability, transparency, protecting vulnerable farmers from Covid19, paying farmers a living wage, ending child labor, ending the use of hazardous pesticides which poison kids and other vulnerable people and puts them more at risk of respiratory ailments for Covid19. We ask that bailouts deny “Covid profiteering,” insist on deforestation-free and earth-friendly cocoa, and enshrine the principle of “OneHealth” in recognition that the health of the planet and people are intertwined.


Webinar | Protect Forests to Prevent Pandemics

Webinar | Protect Forests to Prevent Pandemics

Deforestation has been linked to 30% of outbreaks of new and emerging diseases like Zika, Ebola, and COVID-19, in addition to being major contributors to climate change and air quality problems that exacerbate the spread and impact of these diseases on human health. Many of the world’s largest corporates, financiers, and regulatory agencies have declared that 2020 will be the key year for global action to stop deforestation. As the world scrambles to respond to the impacts of COVID-19 it is more critical than ever that efforts to protect forests continue as part of the global response.

This webinar will bring together experts who can speak to the link between deforestation and pandemics, the value of nature-based solutions in preventing future pandemics, and the role of private sector and regulatory agencies in driving ambitious action to protect forests in 2020.

If you have any questions, please reach out to Liviya James –[email protected].

Speakers:

Glenn Hurowitz
CEO @Mighty Earth
Glenn is an accomplished environmental campaigner whose efforts have helped re-shape the industries driving ecological destruction. Working with allies, he successfully secured strict No Deforestation policies from the world’s largest agribusinesses, including companies that cover 90 percent of the global palm oil trade and, more recently, two of the world’s largest soy traders.

Hannah Mowat
Campaigns Coordinator @Fern
Hannah Mowat has over 10 years experience campaigning for stronger energy, climate and forest policies in European NGOs, and has published numerous reports and articles on finance and land rights, carbon trading, biodiversity offsetting, LULUCF and negative emissions. She previously worked at Friends of the Earth and the Munden Project, and lives in Paris.

Amy Vittor
Assistant Professor of Medicine @University of Florida
Dr. Amy Vittor is an Assistant Professor at University of Florida’s Emerging Pathogens Institute where she studies the interface between vector-borne disease and land use. At present, she works on South American eastern equine encephalitis and land use in the Darien region of Panama, and attends on the infectious diseases service at Shands hospital where she currently sees COVID-19 patients. Amy conducted her doctorate on malaria and deforestation in the Peruvian Amazon, showing that a strong positive association exists between the abundance of malaria vectors and anthropogenic land use change.


Mighty Earth joins call for Green Recovery for EU Agriculture

This week, Mighty Earth, along with 38 other organizations, signed an open letter urging the EU to publish its new "Farm to Fork" strategy to transition European agriculture towards a greener, healthier future. 

 

The letter, addressed to senior European Commission officials, notes that the current COVID-19 pandemic reinforces the urgency of public policy measures designed to change the way we grow and consume food. It calls on the EU to deliver "...a Common Food Policy that is forward-looking, precautionary, resilient, social and health orientated, with an ambitious Farm to Fork strategy." 

 

Mighty Earth and our allies believe that the Commission's strategy must ensure that future food production in Europe drastically reduces greenhouse gas emissions, reverses biodiversity loss cased by intensive agricultural practices, and minimizes the impacts of farming on freshwater resources and ecosystems.

 

You can read the letter here.


Méthodologie du tableau d’évaluation de Pâques — 2020

Méthodologie du tableau d’évaluation de Pâques — 2020

Ce tableau d’évaluation note les entreprises du secteur du chocolat en fonction des enjeux clés en matière de durabilité. Les trois organisations Mighty Earth, Green America et Be Slavery Free ont élaboré ensemble un questionnaire et l’ont envoyé aux entreprises sélectionnées. Sur la base de ce questionnaire, ces entreprises ont ensuite été notées.

Nous avons concentré notre attention sur les plus importants négociants en cacao et fabricants de chocolat du secteur, car leur activité a un impact plus important, négatif comme positif.

Le sondage comportait des questions sur le soutien de la réglementation en matière de diligence raisonnable obligatoire, sur la transparence et la traçabilité, la déforestation et le climat, l’agroforesterie, les politiques relatives au revenu de subsistance et le travail des enfants. Il s’agit là de certains des enjeux de durabilité les plus urgents et les plus vitaux auxquels ce secteur est confronté aujourd’hui.

Pour chacune de ces catégories, chaque entreprise a obtenu une note sous forme d’œufs de Pâques ; ces « œufs » ont ensuite été additionnés pour déterminer une note finale sous forme d’un « lapin de Pâques ».

Nous avons également décerné un prix de l’Œuf d’or à une entreprise leader en matière de responsabilité, et nous avons hélas remis un prix de l’Œuf pourri à une entreprise particulièrement problématique. 

Nous avons aussi pris en compte le fait que certaines entreprises s’attaquent actuellement à certain des enjeux clés mentionnés dans ce tableau d’évaluation. Aussi, plutôt que de leur attribuer une note trop basse, nous avons indiqué que cet aspect était « en chantier » par un astérisque à côté de leur note pour cette catégorie. Sous le tableau d’évaluation, nous expliquons comment cette entreprise est sur le point de faire « éclore » l’œuf et de passer au niveau suivant. Vous trouverez ci-dessous une explication des critères d’évaluation pour chacune des catégories.

Diligence raisonnable


Tant dans l’UE qu’aux États-Unis, les législateurs font pression pour que la réglementation sur les droits humains et la diligence raisonnable en matière d’environnement soit obligatoire. C’est fondamental. Les initiatives individuelles visant à transformer l’industrie ont échoué. Une réglementation solide est donc nécessaire. Au cours de l’année passée, le secteur du chocolat a pris les devants dans le monde entier en soutenant cette réglementation.

  • Un œuf vert a été attribué si l’entreprise a émis un soutien public en faveur d’une réglementation sur une diligence raisonnable obligatoire en matière de droits humains et d’environnement ;
  • Un œuf jaune a été attribué si l’entreprise a adhéré au Pacte mondial des Nations unies ;
  • Un œuf rouge a été attribué si l’entreprise n’a pas soutenu les appels à une réglementation en matière de diligence raisonnable obligatoire ni adhéré au Pacte mondial des Nations unies.

(Note —Il n’existe pas de processus de diligence raisonnable obligatoire en dehors de l’UE ou des États-Unis).

Transparence et Traçabilité


Sans elles, peu d’autres réformes sont possibles. Si une entreprise ne sait pas d’où provient son cacao, elle ne peut vraiment s’assurer qu’il n’est pas entaché par le travail des enfants, la déforestation ou par d’autres abus. Sans transparence sur la traçabilité, la société civile ne peut demander aux entreprises de rendre des comptes. C’est pourquoi, ces deux principes essentiels sont à la base de toutes les autres réformes. Pour cette catégorie, nous avons analysé les réponses à cinq questions :

  • le pourcentage de cacao traçable au niveau de la coopérative ;
  • le pourcentage de cacao traçable au niveau de l’exploitation ;
  • si les coopératives auprès desquelles l’entreprise s’approvisionne sont accessibles au public ;
  • le pourcentage de cacao certifié en provenance d’Afrique de l’Ouest ;
  • et s’il existe un engagement assorti de délais pour atteindre une certification à 100 %.

Les entreprises qui ont obtenu de bons résultats à presque toutes les questions ont reçu un œuf vert ; celles qui ont obtenu de bons résultats dans certains domaines, mais pas dans d’autres ont reçu un œuf jaune ; les entreprises qui n’ont pas répondu ou qui n’ont pas assumé leur responsabilité dans la chaîne d’approvisionnement ont obtenu un œuf rouge.

Déforestation et Climat


Le cacao est un moteur mondial majeur de la destruction des forêts. Les deux principaux pays producteurs de cacao, le Ghana et la Côte d’Ivoire, ont perdu la plupart de leurs forêts au cours des 50 dernières années — un tiers de cette perte est due à la cacaoculture. En 2018, ces pays ont remporté la « Coupe du monde » de l’accroissement des taux de déforestation. Mais des études montrent que partout où il est cultivé, le cacao est lié à la déforestation qui contribue à son tour au changement climatique. Pour cette catégorie, nous avons analysé les réponses à six questions :

  • le pourcentage de cacao provenant de zones déboisées depuis 2017 ;
  • le pourcentage de cacao provenant d’acteurs qui pratiquent la déforestation depuis 2017 ;
  • si l’entreprise a adopté une politique de surveillance zéro déforestation qui s’applique à son approvisionnement au niveau mondial, et quel pourcentage de cacao est acheté dans le cadre de ce système de surveillance ;
  • le montant des investissements dans la lutte contre la déforestation en 2019 ;
  • les investissements financiers prévus pour lutter contre la déforestation dans les cinq prochaines années ;
  • et si l’entreprise a adopté une politique visant à atteindre des émissions nettes de carbone nulles et utilise des objectifs scientifiquement fondés.

Les entreprises qui ont obtenu de bons résultats à presque toutes les questions ont reçu un œuf vert ; celles qui ont obtenu de bons résultats dans certains domaines, mais pas dans d’autres ont reçu un œuf jaune ; les entreprises qui n’ont pas répondu ou qui n’ont pas assumé leur responsabilité dans la chaîne d’approvisionnement ont obtenu un œuf rouge.

Agroforesterie


Bien que le secteur du cacao ait été l’un des principaux moteurs de la déforestation dans le monde, il peut inverser la tendance et devenir un facteur de reboisement de la planète. Contrairement aux monocultures imbibées de pesticides, l’agroforesterie est un moyen plus écologique de cultiver le cacao au milieu d’autres essences d’arbres. Les systèmes agroforestiers robustes de cacaoculture sont plus bénéfiques pour la planète, pour la séquestration du carbone, la rétention de l’humidité du sol et de l’air, la biodiversité, mais aussi pour la sécurité alimentaire des cultivateurs et la diversification de leurs revenus. C’est une solution gagnante pour les personnes et la planète, pour les cultivateurs comme pour les forêts. Pour cette catégorie, nous avons analysé les réponses à quatre questions :

  • le pourcentage de cacao cultivé en agroforesterie ;
  • si l’entreprise a communiqué une définition de l’agroforesterie ;
  • si l’entreprise a adopté une politique d’agroforesterie ;
  • et si cette politique d’agroforesterie s’applique au niveau mondial ou seulement pour l’Afrique de l’Ouest.

Les entreprises qui ont obtenu de bons résultats à presque toutes les questions ont reçu un œuf vert ; celles qui ont obtenu de bons résultats dans certains domaines, mais pas dans d’autres ont reçu un œuf jaune ; les entreprises qui n’ont pas répondu ou qui n’ont pas assumé leur responsabilité dans la chaîne d’approvisionnement ont obtenu un œuf rouge.

Revenus de subsistance


La plupart des producteurs de cacao gagnent moins d’un dollar par jour. Vivant dans une extrême pauvreté, ils sont plus vulnérables à la faim, à la malnutrition, aux crises sanitaires et à une foule d’autres difficultés sociales, notamment le travail des enfants. Récemment, les gouvernements du Ghana et de la Côte d’Ivoire se sont réunis pour s’attaquer au problème de la scandaleuse pauvreté des producteurs de cacao, en fixant un « prix différentiel de revenu décent ». Fair Trade a également augmenté son prix plancher, garantissant un revenu minimum aux cultivateurs, et bien que ce ne soit pas encore le cas, Rainforest Alliance/UTZ s’apprêterait à fixer un prix plus élevé. Compte tenu des terribles souffrances engendrées par les faibles revenus, mais aussi des importantes réformes en cours, nous avons réservé un œuf pour la question du revenu de subsistance. Pour cette catégorie, nous avons analysé les réponses à trois questions :

  • si les entreprises qui s’approvisionnent en Afrique de l’Ouest paient le prix différentiel de revenu décent (ou un prix équivalent ou supérieur pour leur cacao en Afrique de l’Ouest ou dans le monde) ;
  • si les entreprises disposent de programmes visant à assurer un revenu décent aux cultivateurs, comme un programme de diversification des revenus, un programme d’augmentation du rendement des cultures et, surtout, si elles s’engagent à verser une prime supplémentaire aux cultivateurs auprès desquels elles s’approvisionnent ;
  • si les entreprises mesurent l’impact de leurs programmes et en publient les résultats.

Les entreprises qui ont obtenu de bons résultats à presque toutes les questions ont reçu un œuf vert ; celles qui ont obtenu de bons résultats dans certains domaines, mais pas dans d’autres ont reçu un œuf jaune ; les entreprises qui n’ont pas répondu ou qui n’ont pas assumé leur responsabilité dans la chaîne d’approvisionnement ont reçu un œuf rouge.

Lutte contre le travail des enfants


2,1 millions d’enfants travaillent dans le secteur de cacao. 96 % d’entre eux doivent réaliser des travaux considérés comme dangereux. Ces enfants sont privés de leur avenir et maltraités, ce qui est d’autant plus scandaleux que le chocolat qu’ils produisent est souvent destiné à régaler d’autres enfants, notamment pendant les fêtes de Pâques ou pour Halloween. Pour cette catégorie, nous avons analysé les réponses à six questions :

  • si l’entreprise dispose d’un système de suivi et de remédiation du travail des enfants (SSRTE) ;
  • si l’entreprise a répondu non, y avait-il une alternative et pourquoi l’alternative a-t-elle été choisie ;
  • le pourcentage de cacao provenant d’une chaîne d’approvisionnement intégrée au SSRTE ;
  • les cas de travail des enfants publiquement identifiés par le SSRTE ;
  • l’investissement financier dans le programme SSRTE au cours de la dernière période de reporting financier ;
  • et le montant budgétisé pour les trois prochaines années.

Les entreprises qui ont obtenu de bons résultats à presque toutes les questions ont reçu un œuf vert ; celles qui ont obtenu de bons résultats dans certains domaines, mais pas dans d’autres ont reçu un œuf jaune ; les entreprises qui n’ont pas répondu ou qui n’ont pas assumé leur responsabilité dans la chaîne d’approvisionnement ont reçu un œuf rouge.


Les plus grandes entreprises mondiales de chocolat notées sur leurs initiatives pour mettre fin aux violations environnementales et du droit du travail

À l'approche des fêtes de Pâques, des groupes de pression internationaux publient un guide d'achat destinés aux consommateurs 

Pour les fêtes de Pâques, Mighty Earth, Green America et Be Slavery Free ont publié un tableau d'évaluation commun analysant les actions entreprises par les plus grands fabricants mondiaux de chocolat pour répondre aux préoccupations sociales et environnementales de leur secteur. Godiva s'est vu décerner le prix de l’Œuf pourri pour ses piètres performances, et Tony's Chocolonely l’Œuf d'or pour ses initiatives visant à transformer la filière. Depuis 2018, Mighty Earth publie chaque année ce guide d’achat de Pâques.

« Grâce à ce tableau d’évaluation, les consommateurs peuvent acheter leurs chocolats de Pâques en toute connaissance de cause et savoir si leurs chocolats sont susceptibles d’être entachés par la déforestation et des violations des droits humains, explique Etelle Higonnet, directrice de campagne senior pour Mighty Earth. En cette période de crise mondiale, les achats des consommateurs mettent en évidence que nous sommes tous dans le même bateau et vraiment interconnectés. »

Les trois groupes de pression ont sondé 13 chocolateries et huit fournisseurs de cacao. Ils ont ainsi évalué leurs politiques sur les six défis les plus urgents à relever pour le secteur du chocolat : la diligence raisonnable obligatoire, la transparence et la traçabilité, la déforestation et le changement climatique, l’agroforesterie, les politiques relatives au revenu de subsistance et enfin le travail des enfants. Pour ce dernier enjeu, l’évaluation s’est concentrée principalement sur les systèmes de surveillance et de lutte contre le travail des enfants. La méthodologie utilisée est consultable ici.

« Pâques représente la haute saison des ventes mondiales de chocolat, avec une part de marché bien plus importante que Noël, la Saint-Valentin ou encore Halloween. En même temps, les pays pauvres où le cacao est cultivé n’ont peut-être pas la marge de manœuvre financière nécessaire pour surmonter la pandémie actuelle. Les communautés qui souffrent déjà de malnutrition et de faibles revenus seront sévèrement touchées, a déclaré Fuzz Kitto, co-directeur national de Be Slavery Free en Australie. Raison de plus pour que les consommateurs se mobilisent et achètent des chocolats auprès d’entreprises qui s’efforcent de mettre fin aux abus environnementaux et aux violations des droits du travail dans la filière du cacao ».

Le chocolatier Godiva a remporté le prix de l’Œuf pourri pour ne pas avoir pris ses responsabilités quant aux conditions de fabrication de ses chocolats, malgré les énormes profits qu’il en a tirés. Godiva s’est distingué par ses mauvaises notes dans tous les domaines. En comparaison avec d’autres marques de chocolat, Godiva a très peu progressé ces dernières années sur les questions sociales et environnementales.

Tony’s Chocolonely, qui s’approvisionne auprès du même fournisseur que Godiva, a quant à lui remporté le prix de l’Œuf d’or. Lorsque l’on compare les mesures prises par ces deux entreprises, les différences sont frappantes. Tony's s'efforce de démontrer qu’un business model éthique est possible dans le secteur du chocolat, et veille à soutenir son fournisseur afin d’améliorer ses pratiques. Tony’s a obtenu de bons résultats dans toutes les catégories de l’évaluation.

« 2020 est une année importante pour le secteur du chocolat. Deux décennies se sont écoulées depuis que les chocolatiers du monde entier ont signé le protocole Harkin-Engel, un accord visant à assainir le secteur. Malheureusement, très peu de choses ont changé depuis, a déploré Charlotte Tate, responsable des campagnes pour la justice du travail chez Green America. Le secteur du chocolat reconnaît néanmoins que les initiatives solitaires ne fonctionnent pas et un nombre croissant d’entreprises réclame une réglementation publique. Elles reconnaissent qu’elles ne peuvent pas résoudre seules ces problèmes et ont besoin d’une réglementation gouvernementale bien plus rigoureuse. »

D’après des recherches menées par l’Université de Tulane, près de 2,1 millions d’enfants travaillent dans les plantations de cacao, et 96 % d’entre eux doivent réaliser des travaux considérés comme dangereux. Ces dernières années, des recherches du World Resources Institute ont mis en évidence une augmentation de la déforestation au Ghana et en Côte d’Ivoire, les principaux pays producteurs de cacao. Les cultivateurs de cacao vivent souvent dans une très grande pauvreté, alors que chaque année, les entreprises du secteur du chocolat engrangent des milliards de dollars. Si des progrès sont réalisés dans les chaînes d’approvisionnement directes pour le cacao, des inquiétudes subsistent quant aux effets néfastes des chaînes d’approvisionnement indirectes sur l’environnement, sur la déforestation en particulier, et sur les personnes. Ces enjeux montrent qu’il est urgent de redoubler d’efforts pour transformer le secteur du cacao en une industrie durable.

 

À propos de Mighty Earth :

Migthy Earth est une organisation internationale de campagnes environnementales qui s’attache à la protection des forêts, la conservation des océans et se préoccupe du changement climatique. Nous travaillons en Asie du Sud-Est, en Amérique latine, en Afrique et en Amérique du Nord pour mener des actions à grande échelle en faveur d’une agriculture responsable qui respecte les écosystèmes naturels, la vie sauvage, l’eau et les droits des communautés locales. L’équipe de Mighty Earth a joué un rôle décisif en persuadant les plus grandes entreprises mondiales de l’agroalimentaire d’améliorer drastiquement leurs politiques et leurs pratiques environnementales et sociales. Vous trouverez plus d’information au sujet de Mighty Earth sur : www.mightyearth.org/.

 

À propos de Green America

Green America est la plus importante organisation aux États-Unis militant en faveur d’une économie verte. Fondée en 1982, Green America propose des stratégies économiques, des moyens organisationnels et des outils pratiques destinés aux entreprises et aux particuliers pour résoudre les problèmes sociaux et environnementaux d’aujourd’hui. http://www.GreenAmerica.org

 

À propos de Be Slavery Free

Be Slavery Free est une coalition d’organisations ayant une expérience de terrain en matière de prévention, de déstabilisation et de réparation de l’esclavage moderne. Depuis 2007, Be Slavery Free travaille de concert avec l’industrie du chocolat et milite contre le travail des enfants et l’esclavage. https://beslaveryfree.com


New Report Identifies "Coronavirus Climate Profiteers"

Mighty Earth names top polluters exploiting the pandemic to weaken environmental protections and grab subsidies and identifies “climate heroes” doing the right thing in time of crisis

WASHINGTON, DC – Today, global environmental campaign organization Mighty Earth released a new report shaming five “coronavirus climate profiteers” – identifying the corporations and industries seeking to take advantage of a global crisis.

“A lot of people are understandably furious about small-time coronavirus grifters, like the guy hoarding Purell in his garage,” Mighty Earth CEO Glenn Hurowitz writes in the report. “Sure, that’s bad, but it’s nothing compared to the cynicism and public health hazards created by leading coronavirus profiteers and their enablers.”

The meat and biofuels industries, carmakers, airlines, illegal loggers in Indonesia, and the fossil fuel industry are all named as coronavirus profiteers. Their efforts to avoid environmental protections and attempts to siphon no-strings-attached bailout funds from more worthy recipients have already earned them the opprobrium of environmental activists.

“These bad actors are hoping the world won’t notice what they’re up to,” said Hurowitz. “They’re counting on the shadow of the coronavirus to cloak their misdeeds. We thought a bit of sunlight was in order.”

The report also praised some companies and individuals for continuing to prioritize climate action even in a time of great challenges. Auto companies Volkswagen and BMW have reiterated their support for 2020 climate standards. The European Commission is moving forward with plans that could strengthen the EU’s greenhouse gas emissions reduction target, and ministers in several European countries are calling for green development as a response to the economic impact of the virus. The report also identifies some palm oil traders who have moved quickly to suspend a rogue operator responsible for deforestation.

“While these organizations may not always be climate champions – many of them still have policies and practice we strongly disagree with – it was important to give credit where credit is do,” said Hurowitz.

paper published by The Royal Society identified habitat loss and wildlife exploitation as causes of animal-to-human virus transmission -- and as likely culprits of future pandemics.

“The companies and industries identified in this report are driving environmental destruction while taking advantage of a crisis that was caused by just this sort of reckless disregard for the natural world,” Hurowitz said. “We cannot let them get away with it. As we build a new economy for a post-pandemic world, we must prioritize the policies that will also help us confront the twin crises of climate change and mass extinction.”

The full report is available here.

Photo Caption: Donald Trump meets with General Motors CEO Mary Barra Fiat Chrysler CEO Sergio Marchionne in the White House. The two companies’ lobbyists have used the cover of the Coronavirus pandemic to back Trump’s gutting of fuel efficiency standards, President Obama’s single biggest climate achievement. (Photo by Shawn Thew-Pool/Getty Images)


Easter Consumer Report 2020

April 2020

Mighty Earth teamed up with Green America and Be Slavery free to publish the 2020 Easter Scorecard. This guide breaks down commitments and policies from chocolate companies and cocoa traders.

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